Episodio / Episode #
June 4, 2021

Lucy Dale




ELG: Greetings and welcome!

The original version of today’s interview was conducted in Spanish. This English re-enactment was recorded with the voice actor Terri Richter.

The original was recorded in June 2020 with Lucy Dale, who at that time was 33 years old. At the time of the interview she was working as a community health nurse in Orange County; but in the months between the recording of the interview, and its release on our show, Lucy has moved to working in Los Angeles County, where presently she serves as an Outbreak Investigator in underserved communities. That is to say that Lucy is daily in the very front lines of the fight against the coronavirus, a job that is as critical as it is stressful.

I came to know Lucy a few years ago in the context of the Taller de Son Jarocho at the Centro Cultural de México. This interview is also unique in a sense that is perhaps worthy of mention: it is the very first interview I recorded for this project.

LD: Okay! Good afternoon. Thank you so much for this opportunity, eh?

My name is Lucy Dale, or a lot of people also call me Lucy Da-le [pronounced as if in Spanish] and my pronouns--well, I feel comfortable with “she.” And right now I’m living, I’ve been living—let’s see—almost two and a half years in Santa Ana, California. And, well, obviously in a pandemic, I’m taking it day by day. Trying to survive everything in this chaotic time.

ELG: Yes, for sure, it’s really chaotic…So then, as you already know, I have three questions for you, and I’d say the first one is the broadest: Where are you from? So this can be understood in a geographical sense, like, what part of the world do you come from. Or else in a cultural sense, or else…or else your current state of mind.

LD: Okay, awesome. So, in fact, whenever anyone asks me that question, honestly I always have a really long answer, because it’s true that even if someone asks it in the geographical sense, for me it’s just not that simple. Because—okay. So I was born in Chicago. But a little while after I was born, like a year and a bit, my family moved to El Salvador. And then, after living in El Salvador for four years, we returned to Chicago, and I grew up in a Mexican community in Chicago. I went to a bilingual school, always speaking Spanish and English together. And so in these different places—Central America was one place, my family has always had this connection with Central America—growing up, and of course being born in Chicago, I grew up feeling that I’m… well, I’m bicultural. So that experience of “here or there,” you know, it’s always been difficult, right?  to feel like I had a single response, to saying where I come from. – But when people ask me, the short answer is: “Chicago.”

But really, I feel like the bicultural question is a big part of my identity. And if we go further back: My mother was born in New York, my father in San Francisco, and I have the privilege of knowing where my ancestors come from, which would be Norway and Wales. But I really don’t know that part of my ancestry; I don’t have any connection with those countries, you know?

--So, culturally, well obviously I grew up bicultural, with a lot of Latinx culture. But then obviously my parents are of European descent. So—it’s a big mixture!

ELG: [laughs] Yup, yup, it is…Thanks. Okay, so, given this cultural condition, this state of coming from various places—what would be a music that represents this? this condition in which you live?

LD: Okay, so I think this goes by what period you’re in, in your life, right?— but the song that lately, that I currently feel like it represents me, is a song by Jorge Drexler, called “Movimiento.” That is, “Movement.” And this song talks about exactly that—it talks about migration! Not being from here OR from there. And for me, it really represents that, you know? That sense of mixture that I identify with.

ELG. Ah, I love Jorge Drexler.

[clip, Drexler “Movimiento”]

ELG. Okayyy…so then, what a song. And what a songwriter!

LD: Ooohh yeah, right? Drexler, ouf ouf ouf. One of my favorites.

ELG: He’s a real poet…So, going back to the question I asked before we listened: what does he do musically to communicate that sense of movement, the theme of the poetry? What do you hear?

LD: Yeah, definitely, like you say, he’s a poet. And really for me it’s…the sound of the air that you hear in the background, there’s some percussion too, so you feel like you’re walking, or like that…

clip: ruidos del viento desde el inicio de la canción…

LD: So yeah, that sound is just…like you’re in movement, a cycle that doesn’t stop, in some way, right? But is also changes a lot, and then there are pauses too, where he speaks the poetry. And it’s like it…it reflects it really well, don’t you think?

ELG: Yeah! Sometimes he sings and other times he speaks, he declaims. It’s quite striking. So, who’s his audience for this song?

LD: Oh, yeah! that’s a really good question, and I have wondered about it, you know? So, obviously I don’t know the answer exactly, but what I like is that he makes you question exactly that. Because it doesn’t—well, for me at least, he doesn’t make it very clear, in the sense that he makes you question where you come from. The fact that he…well, obviously this describes a lot of what immigration is, right? And that, well, most people, if they have the privilege of knowing where some of their ancestors come from, they’ll know that some of those generations migrated from one place to another, right? That is, it makes you ask yourself, “Where do my parents come from, too?” We’re talking about our grandparents or parents. --So, how does it make you think about that? Because of course, normally we think about where we’re from, and automatically we think geographically, where was I born, and that’s it. Right? But really, the question is, “What makes me think that I’m from a certain place or not?” That is, if I was born in Chicago, does that mean that I have to feel that I’m from Chicago? You know, the song makes you really think about where you’re from; and that’s what I like about it, that it makes you question that.

But I think that this moment that we’re living in right now is very…well, we know there’s a lot of tension about migration. And so, all this struggle about, “Ahh, no, I’m from here, they’re invading my country and so on, blah blah blah” – But wait, because, you’re not from here either, right? And then—where are we going?

So the song also touches on a theme that we’re all living with, no? One that’s super controversial for a lot of people, the theme of migration. Or else, it can make you think about colonization and slavery. All of history! So I really like that, when he says, "No tenemos pertenencias, sino equipaje," that is, “We don’t have belongings, we only have luggage.” Right? –And then also, I also like, this idea that it’s a good thing to move around. He puts that value out there too. You know, like, “I can be from here, and I can also be from over there.” Like, [laughs]I have the right to move wherever I want!

Drexler “Movimiento,” clip #2

Somos una especie en viaje.

No tenemos pertenencias,

sino equipaje.


Lucy says, laughing, “I have the right to move wherever I want,” but it’s no laughing matter. However controversial migration and immigration may become in national and international politics may become, it is a fundamental human right. Article 13 of the Universal Declaration of Human Rights, published by the United Nations in 1948, backs Lucy up with simple, powerful language. it says:

1. Everyone has the right to freedom of movement and residence within the borders of each state.

2. Everyone has the right to leave any country, including his own, and to return to his country.

ELG: So, the general tone of the song is hopeful, no? It’s, like, positive, it has a positive tone, of movement….just like you say, movement as a human right, movement like a…like a force that all of us have coming from within, moving around through the world. And, yeah, it does deal with a theme that tends to get controversional, doesn’t it? But he sings about it in a calm tone…

LD: Yeah, he does. But no, Drexler’s voice, I love it, too. It’s a thing that…something that really draws me in his musics and songs, is that voice he has.

ELG: Yup. "Yo no soy de aquí, pero tú tampoco." That is—“I’m not from here, but neither are you!”

LD: Right, and he says at one point, "De todos lados un poco." That is, that we’re all--we all have a little bit of everything. I identify with that a whole lot, like, personally.

ELG: For sure, yeah, yeah.

Well—I think my playlist is about to grow a lot.

LD: Oh yeah!! In fact, Elisabeth, you have to share the playlist [for this show] with everyone after you do these interviews. I want that playlist!


Well, the playlist exists! It’s live on Spotify and it’s growing with every interview we do. It’s amazing for the eclectic variety it displays…we invite you to expand your horizons—just like Drexler sings about—and check it out through the link on our website, or else directly on Spotify using the name of our show, “Si yo fuera una canción.”

ELG: OK then, my third and final question for you is, What is a music, a song, that expresses your hopes for the future?

LD: Okay…So I’ve always used music…for me, in order to really think through something, or when I’m looking for strength, or for hope in the future, and always when I want to reflect on the hopes I do have, I always go to music in general, to give me that boost. Music is a big part of that for me. And then, I have certain songs that in some way give me hope, but they make me cry, and sometimes I need to cry so that I can reflect on something, right?

But right now, I seek out songs that are a little happier, so that I can really access the strength I need to feel that there is hope. And these days, I feel like there’s one special song that talks a little bit about the self-care that we all need personally. And more than anything, I identify with this song as a woman. It’s called “Holy,” H-O-L-Y, and it’s by Jamila Woods. She’s—well, she’s from Chicago! [laughs] And, well, she’s an awesome woman, right? The song is obviously in English, but, yeah: it has that thing, that boost I need so that I have the strength, as a woman, and it talks about the self-care I need, so that I can feel that there’s hope.

clip de Jamila Woods:

Me desperté esta mañana con la mente

fijada en amar a mí misma…



Woods’ and Lucy’s focus on self-care has a very particular resonance in the COVID era, of course; and Lucy herself is currently a COVID worker on the front lines of community prevention.

The CDC acknowledges the stress that attends such work, from anxiety and depression up through post-traumatic stress disorder; its tips for coping and enhancing resilience, while comprehensive and thoughtfully presented, do not currently include engaging with music and sister arts.

But surely they should! As Lucy tells us, music and poetry are refuge, consolation, and a true source of power when times are hard.

ELG: Okay, so tell me something about how you came to know this artist’s work.

LD: Well in fact, Jamila Woods is from Chicago, and I like a lot that she relates a lot to Lake Michigan. She puts a lot of that into her songs, too. I also got to know her work because she also sings with Chance the Rapper, another Chicago artist who got really famous. So, Jamila Woods is a poet; she does writing and poetry workshops in Chicago, she’s part of a really cool movement there, too. And she’s super genuine, super humble, super…just really lovely, I think. So I just like her way of being, you know?


Jamila Woods is a mover and shaker in the “cool movement” in Chicago to which Lucy refers. It’s a movement that brings together poets, musicians, dancers, and local youth of color to explore “themes of identity, intersectionality, trauma, and healing,” always troubling the living edge between what gets called poetry and what gets called music.

Woods is Associate Artistic Director of Young Chicago Authors, and co-organizer of Louder Than a Bomb, the world’s largest youth poetry slam festival. She has two solo albums of her own music out to date, as well as various singles, of which “Holy” is one, released in 2017. Much of her poetry can be found in free audio form online.

Links to some of her material appear on our website!

[LD] And then there’s the rhythm of R&B, Soul, hip hop, you know. For me it…it gives me a feeling, a certain feeling. In fact, it got me thinking, “How would I translate “holy” into Spanish?” Like, keeping the sense of the English? So then I started saying, “sagrado,” right? Which is sort of like the English “sacred.” As in, “I am sacred.”

But in this sense, the sense of what makes this song sacred, like what elements are there musically: well, something that really resonates for me is the keyboard, piano, that’s part of it. Also she has, like, a chorus of women backing her up. So then it gets a bit of “that church feeling,” a little, right? I think that brings the sacredness out. Maybe some other elements she brings in, too…and the, obviously, her voice. Hers, and the other women, right? For me that sounds sacred.

ELG. Yeah, yeah, I hear that. It also comes out very clearly in her way of singing. It’s like…like…how would I put it? She sings very plainly, really simple, she doesn’t put much drama into her way of singing, does she? It’s almost like she’s speaking to the listeners. I guess I’d say, conversational.

And you know, it seems like very often it’s that intimate element of the sacred that we lose, right? And there she is, almost confessing, "I'm holy by my own." I love it. It’s as if she were my sister…

LD: Ooff, hey, that gives me shivers! [laughs]

ELG: Really? – well, yeah! And then, as far as hope, your hope for the future. Tell us more about how this idea of the sacred -- which is something very intimate, very personal –

LD: Of course!

ELG: -- How does this become a hope for you?

LD: Hmmm…"I'm not lonely, I'm alone." I mean, it’s that that’s okay, right? It’s okay if I’m alone. That’s sacred, too. There’s pressure from society, to feel that we have to be something specific, and especially as women in this society—but, we are our own temples! The image of a woman as her own sacred space, the sacred temple of Woman! So, there’s hope there! In women…the temple of women is a great hope, for me. And reminding myself that I, myself, I’m that sacred person, I am a temple, and that we need this self-care for that sacred temple. So, the song gives me this place where I can say to myself, “Okay, I have a lot of power as a sacred woman, I can achieve a lot.” And that gives me strength for the future, you know? So that I can keep going, and know that there’s hope for a better world.

ELG: How beautiful! Yes…And, yeah, speaking as one single woman to another, I really like those lines, “"I'm not lonely,I'm alone/ and I'm holy by my own." I love that!

clip #2 de Jamila Woods “Holy”

[ELG] Maybe that’s a good note on which to end our interview. I want to thank you for your time and your thoughts, and above all, for having introduced me to two such beautiful songs.

LD: Well, thank you again for the invitation, let me know how it goes, and I'll see you in two weeks or so, when I get back from Bellingham. I leave Friday at 5 AM.

ELG: Go with motion, but also calmly. Like the Drexler song…

LD: Thank you! Big kiss, and we’ll talk soon! Ciao!


We ended the interview at this point.

Some of Lucy’s perceptions have stayed with in my mind. It’s been a long time since I had thought of my self as a “sacred woman.” The phrase has a resonance of the second-wave feminism of the 1970s and 80s. Such phrases have gone out of style. So it was exciting to hear it coming to me from someone as young as Lucy.

I do believe that we need music, art, and wise words to help us remember the strength that is proper to women. Because, in spite of the advances of the last century in many parts of the world, there is a lot, really a lot, around us that continues diminishing and looking down on everything that isn’t masculine. Sexism is really strong, and it’s everywhere. We need songs like this one, as well as conversations like this one, to give us strength.

And for that reason, I invited some of the young women and non-binary folk on my production team to chat a little further about their own ideas about self-care, and where music comes into it for them. You can find our conversation on our website.

Lucy Dale’s episode, Part 2: 

A conversation about self-care among non-male-identified members of SYF’s Production Team

Participants: Elisabeth Le Guin (host), Julia Alanís, Zoë Broussard, Marcy De La Torre, Laura Díaz


ELG: All right, everybody, welcome and thank you so much for being here. This is our follow-on to Lucy Dale's interview, in which I asked non-male members of our production team to meet and talk a little bit about self care, and about how self care works in their lives and why it is important for women and non-gender-binary folks in a way that perhaps it is not important for men. I think this is a really important theme. And it came up strongly in Lucy's interview. And I would like to follow up on it a little bit here with all of you. So I want to start by asking everybody to just very briefly introduce yourself. Tell us your name and what you do on our production team, and maybe a little bit about, kind of your, your age, and your position in life. What do you -- what are you doing these days? I'll start with myself. I'm Elisabeth Le Guin, [and] I'm the program host, of course. I'm 63 -- puts me in a very different generation from all of my production team. And I'm a university professor who happens also to be running this podcast. And, I'm going to pass it to Laura.

Laura Díaz: Hi, my name is Laura Díaz. I'm a graphic designer for this podcast, and in my free time, I do a lot of video gaming and a lot of illustration. Just personal illustration.

ELG: Cool. And you are a community college student, Laura, so I place your age somewhere in the 20s, would that be correct?

Laura Díaz: Correct. Yes, I am. Twenty-one, turning twenty-two in August.

ELG: All right, Marcy, would you like to go next?

Cynthia Marcel De La Torre: Absolutely. Hi, everyone. My full name is Cynthia Marcel De La Torre. And as everyone knows me, I'm Marcy. I am twenty-four years old and I am an audio engineer for Elisabeth's project, "Si yo fuera una canción."

ELG: Thank you, Marcy! Zoë?

Zoë Broussard: Yes, hi, everyone. I'm the Director of Marketing and Communications. I'm twenty-three years old and I'm turning twenty-four next month. Right now I'm working on my Master's in Media Psychology and in my free time, I like to listen to and make music. I also have a small business where I make jewelry and I share my art with others.

ELG: Cool. Thank you so much. And last but y no means least: Julia.

Julia Alanís: Hi, my name's Julia Alanís. I'm 19, I just turned 19 like a couple weeks ago, so still fresh in my mind. I'm an audio engineer on the team and I am a freshman in college. So I'm studying music industry and in my free time, I like to edit sound for short films.

ELG: Wonderful, and I neglected to mention two things, one is what I do in my free time. I would say probably my dominant activity in my free time is gardening. I have a big garden and I try to grow vegetables and things in it... The other thing I wanted to mention is that there is a member of our team whose name is Deyaneira Garcia, and Deyaneira is not able to be with us today, in part for a reason that really bears on our theme, which is that they are recovering from an appendectomy! So Deyaneira has recorded a separate contribution to this conversation... 

So --  we have three questions that I'm going to ask us each to respond to. The first of them is this: Why do you think self care is especially important for women and non-male-identified folks? What makes it a topic of particular concern to us? And I'm going to keep the same order that we introduced ourselves in. So, Laura, if you'd like to speak to this first?

Laura Díaz: Sure! So often I notice that women often have to do more emotional labor, both at home and in their workplace. What this means is, you know, they have this sort of role, I've noticed, where they have to deal with the kids, they have to deal with the emotional situations, they have to make sure that everyone's comfortable and that, that...a lot of stress, like sometimes you don't have the emotional capacity or the energy to deal with those types of situations, but we're expected to deal with them anyway. And another reason is just that I think women face more stressors. There are, it's a scary world out there for women. I mean, I'm just walking out of the grocery store. I have to be, like, hyper-vigilant. You know, [that] I'm not being followed, that something is not going to come out and, like, put me into a van. And just, just going outside by yourself is a it's a bit of a stressful situation, at least in my experience. So I do think that, you know, women deserve to just kind of have a moment to themselves, and reground and take care of their emotions and their bodies.

ELG: Yeah, for sure. Yeah. Thank you, Laura. Marcy, you want to follow on from that?

Marcy De La Torre: Yeah, for sure. I loved everything that Laura had to say. I think that for myself personally, I was actually in a pretty unique situation growing up where I was really independent and I never was afraid of going out or, like, meeting new people. And that kind of scared my family for me. And so I -- it's really interesting to hear Laura share her her perspective on this, because I was having a bit of a challenge to sort of, like, word it in a way where it was just singling out the challenges that women face. And as oblivious as I could have acted growing up, like I could have probably ended up in a million, like, difficult situations, if I didn't have people around me who really cared for me. So I'm extremely more cognizant of it now as a result of just, like, having friends, family members who make it a big deal to relate with me and like, just kind of move with me in different areas as we… go through different walks of life and experience, experience the world together.

ELG: It's interesting, yeah, yeah. It's interesting, you know, as we kind of braid our answers together because they're all kind of pointed in the same direction, I think. But there's a different perspective for each one. Zoë, you want to join in?

Zoë Broussard: Yeah, honestly, self care, it's so important because it's so easy to get lost in the demands of the day-to-day hassles and stresses. Sometimes I feel like I'm bouncing from task to task, from homework to work, career-planning to my small businesses. And I find myself forgetting to do small things like drinking water or going outside to get fresh air, downloading the sun, you know! A lot of the time, non-male-identifying individuals carry the load of trying to maintain harmony in spaces. And we can't create a sustainable future without building a sustainable presence in our bodies.

ELG: Wow, so neatly put, I like that a lot. I also like that phrase "Downloading the sun." I hadn't heard that before.

Zoë Broussard: One of my favorite phrases.

ELG: It's really good. Julia, you want to join in?

Julia Alanís: Yeah, of course. I think... I think for people who are not male, there's a big influence from outside sources to be this “nurturing person.” And I believe it was in World War Two when women joined the workforce. They became, like, when they were adopted into the workforce, they still had the expectation of being a full time mom, full time caretaker, a full time nurturer at home. So there is this responsibility of "Always be hustling," but there's also the responsibility of, like, take care of your kids and make sure they are raised well. So I think there's a lot of different responsibilities that fall to women that make it difficult to acknowledge self care.

ELG: Yeah, thank you for bringing a little bit of history into it. I think that's super important. That connects a little bit with my own response to this, this question about why self care is especially important for women and non-male-identified folks. And  it just has to do with...it has to do with what you said earlier, that we are embedded in a system that... Well, I'll just say it: capitalism. It’s based on a model where you exhaust your resources. And when workers -- like us, each one of us is earning a living -- when workers become resources, they get exhausted. And the population that's supposed to meet up make up for that exhaustion of resources, the exhaustion of workers, is women. It's this, kind of, you know, second full time job that so many women in our generations and in our mothers' generations had to carry, which is, yeah, you keep the nourishing going while everyone is out there exhausting themselves in the "free market"... And I just want to briefly address something you said, Laura. You know, you said we we deserve self care, we deserve to be cared for. And I would go [a] step further than that. I'd say it's a right. It's more than just something we deserve, it's  something we have a right to demand of our culture! And that's going to that's going to pitch us toward our third question. But first  the second question that I would like everybody to address, which is this: What is an internal obstacle to your own self care? That is, what do you find yourself kind of having to overcome within yourself, in order to achieve a level of self care that's meaningful for you, that, you know, that really makes a difference? And we'll keep the same order here. So, Laura, if you'd like to weigh in on that? 

Laura Díaz: Yeah. So one one obstacle that I often face is just feeling like I don't deserve a break. And that has… that has to do a lot with my depression. My... I have a very long relationship with mental illness, so I often have to fight myself when it comes to just slowing down and realizing that, you know, I'm overwhelmed, realizing that I deserve a break, that I'm not a machine. And that, you know, it's OK, it's fine to, to...just stop once in a while and take care of yourself, because if you don't, you know, things will only get worse.

ELG: Yeah, yeah. And yeah, I mean, it sounds like you've you've learned that last part the hard way, that if you don't do this, it's... Yeah, as you say, it's just going to get worse. Mm hmm.

Marcy De La Torre: I'd like to jump in! I too, like, have also been facing things, that where I feel like things just only get worse unless I do something about it. And the biggest thing that I think I've been able to implement into my life to help circumvent this has been meditation. And I'm really grateful for this, like, new learning experience, because it has changed the way that I pace my day. And acknowledging that maybe two or three hours from now, like [even] as good as I've been going right now, I might need to just take a nap for like 20 minutes, and just allow myself the opportunity to just process what happened during the day, because of how much pressure I can put myself through. All of this relates to how important it is to being able to give yourself the time, the time that you need to develop and grow and just process.

ELG: Right! So thank you, Marcy, because you went to something that wasn't in my question, but I think it's an important element, which is, you know, if there's an obstacle and if it's an internal obstacle, what are some ways past or through that obstacle into a better state of caring for oneself? And you also mentioned time and the sense... I imagine that you, like so many of us, have this feeling that there's just not enough time to get it all done and the pressure that that brings. So, yeah, thanks for bringing  the agency piece into it. You know, I don't know, Laura, if you want to circle back here, because I didn't build that into the question and I probably should have. You know, with the internal obstacles, the things we have internalized that tell us that we shouldn't care for ourselves, well, you know, what might be a way past it for you, or what are some of the strategies that you've evolved?

Laura Díaz: For me, it was therapy. You know, thanks to my therapist, she kind of helped me -- what's the word? Like, catch myself, in those moments and rewire my thinking to a way, where I'm like, "Am I  my punishing myself for no reason?" And then, you know, if I do catch myself in those moments, then just, you know, do what I have to do to make sure that I'm going to be OK.

ELG: So cool.

Marcy De La Torre: I love that image of, like, catching yourself. Because you know that you can depend on yourself to get yourself through the day and like, that's beautiful.

Laura Díaz: At the end, something I've always told myself, you know, I'm the only person who's going to have my back 100 percent. So, you know, I think it's important to be able to rely on yourself, if for some reason you don't have anyone else you can reach out to.

Marcy De La Torre: Right. And even learn how to, if you've never been able to beforehand.

Laura Díaz: Right.

ELG: Yes. I think it's important to remember that is actually a skill that can be learned. Zoë, you want to weave yourself into this?

Zoë Broussard: Yeah, I actually really... I'm a big fan of the notion of, you know, taking the time to really appreciate yourself, for being there for yourself. And what Marcy just said kind of reminded me of this, saying this quote of, you know, "It's important to just give yourself a hug from time to time." It's like, fully embrace yourself and be there, be present in that moment... In terms of an internal obstacle that I experienced to my own self care, I would say it's not feeling guilty about it. It's so easy to -- you know, sometimes we all feel that we're guilty for setting boundaries, whether it's in relationships that are platonic, romantic or at work. It's so much more important to listen to your body first and to also be able to communicate on behalf of your body what it needs. I am a big fan of the idea of caring for your body as you would a small child. Even the little things matter.

ELG: Yeah, yeah, that's lovely, yeah, because your body is just there and like a small child, it doesn't have words, necessarily, to communicate with you. We get so up in our heads! Julia, what have you got to share with us about on this thread about internal obstacles and ways past them?

Julia Alanís: Mine's on a similar thread as to what Laura said. I have, like, a collection of mental health issues, I'd call it, and like, there are days where my brain tells me, "You know what? What if you just don't take your medicine today?" Which is not OK! And I am blessed and fortunate enough to have people in my life that will wake me up if I forget to take it. And they remind me every day and they ask, and sometimes it gets really frustrating. But other days it's like, I really need that. So that's my way around it.

ELG: Yeah, this is something that hasn't actually surfaced up to now, but I think it's a really important element,  is surrounding yourself with people who... I mean, Laura, you said, you know, when push comes to shove, I have my own back and and I need to know that for myself and... Yes, I think this goes actually to the idea that came up in Lucy's interview about, you know, “being your own temple,” and [it] may be another way of saying that. That said, since all of us to some degree live in society and live among other people, even, you know, with the pandemic and all, we still have some other people that we have in our lives. And to the extent that we're able to choose those people and make sure that they're are people who are giving us the space we need to heal, to find ourselves, to be well, to be happy. And that can be a long process. It's tricky, it's tricky finding those people. 

I particularly want to thank Laura and Julia. I want to thank you in particular for being upfront about mental health issues. I think this is something really admirable that, you know, when those things are part of one's life, to just come out and say it. It's a real consciousness-raising tool for all of us. It helps remove the stigma that mental health issues have had, and it creates a basis of relationship. I myself... I've struggled, and it's not a major central way, but a significant way, I've struggled all my life with episodes of depression and all those lovely messages that come in the door when when Mr Depression walks in and tells you that, “No, you don't deserve this, and you're worth nothing if you aren't accomplishing something or contributing something.” And just learning to tell him to shut his mouth and walk back out until he can be more polite. That's been a lifelong, lifelong process for me. So thank you for bringing that element into it. I think it is woven into this topic on so many levels. 

My last question with which we will wrap up this little session is the following. So how could our workplaces or our schools -- because several of us are actually students at the moment -- or our communities, you can choose any aspect that you think is particularly significant -- How could these places better support good self care for all people? What are some things that could happen out there -- so this is the external side of the question -- what are some things that could happen out there that would really make it better for us in terms of self care? Laura, you want to start us off again?

Laura Díaz: Yeah. So one concern that I often have when I'm applying to a job is that they won't understand that because of my mental illness, because of my anxiety issues, sometimes I just won't be able to make it to work. You know, it's something that's beyond my control and I need to take a day or two, to kind of get a hold of myself.  I do wish that workplaces, managers, whatever it is, would understand that, you know, we're all just human and we do deserve a break, you know, we deserve to not be so stressed out all the time. But, you know, I think, as you said earlier, that's just how capitalism works. And I doubt it's going to change. I think there are very few, you know, workplace leaders that actually understand, you know, the importance of mental health, [of] making sure that their employees are sane and well taken care of. And I guess the same thing goes for schools because, you know, I went through the worst of my mental illness when I was in high school and I had to explain to every single teacher, "Hey, this is what's going on, I need accommodations so that I don't, like, break down every single day at school." So just...amplifying everyone's understanding of mental illness and how it functions, and just how it's not as simple as, you know, "sucking it up" or "being more positive." 

ELG: Yeah... Go ahead, Marcy.

Marcy De La Torre: Wow. I…I feel like growing up in high school, I never really felt like I could show weakness. Like I always had to "have it together." And this did stem down from, like, my own personal family's values and always, always being go-getters, always like just being on top of things. And it created this, like, level of anxiety within me that I almost like numbed myself to my own emotions in order to get through my days. And it wasn't until I graduated from high school... And the saddest part of the story is when you know that you went through something because you find this one journal entry that was like... like extremely eye-opening to your own self, where it should have been the wake-up call to get you to find help or seek a resource. But because I wasn't encouraged within my own family to address anything, I always had to hold it in. And it wasn't until I went to community college where people were a little bit more accepting of my circumstances, that I was able to see a little more empathy for my own self and my own experience. And juggling tasks is something that many college students experience because they're just moving forward in their life, creating their own pace. And I really would like to commend Laura for being able to acknowledge herself at such a young age, because I couldn't. And I really wish I could have.

Laura Díaz: Thank you.

Marcy De La Torre: Yeah.

ELG: Zoë?

Zoë Broussard: Yeah, I'm also very interested in echoing the same remarks, on just appreciating how genuine this conversation is, especially with regards to how we can reach burnout, and how to communicate that with people who are expecting productivity from us. One of my external obstacles is the issue of scheduling and specifically planning time for myself. I'm currently still working on this, but I'm working on prioritizing myself rather than squeezing in time for myself: putting myself on my schedule rather than saying, "Oh, I have five minutes, I'm going to go ahead and eat lunch!" But rather, being intentional with the time I make for myself. It's just, I have this experience. When I was in my undergrad at UC Irvine, I reached burnout just because I was doing…I was a full time student. At the same time, I was working in student government, traveling, and trying to advocate for students, when I really should have been also advocating for my own mental health, my own sanity, and [this] eventually led me to have to... I had to stop taking classes for one quarter just because I was unable to focus in class. But being able to take breaks and having teachers that are willing to work with you is so important! It's at the point where it's like, if you can't schedule yourself, you need to make sure you have a strong support system that can hold you accountable to supporting yourself. Or even, we need to normalize institutions, implementing alternative assignments for people who may have trouble waking up one day or getting out of bed one day or even just finding the will to do the work. It's just very important for our institutions to make sure that they are implementing change on a more long term basis that supports students, workers, anyone who is expected to just kind of spit out labor all the time.

ELG: Yeah, yeah.. Wow, yeah. This is intense! Julia, what do you have to say to us on this question?

Julia Alanís: I definitely agree that workplaces should work to accommodate people who are struggling, just because I feel like that's the human thing to do. And I think another thing that I really would have wanted from my community earlier on in life, would have been not shaming people for not only getting help, but for me getting medication. I was hospitalized and in an outpatient program and a partial hospitalization program. And I've been through a lot of programs, essentially! And it took me a long time to feel comfortable taking medicine because my family was not a big fan of it. And I wish that my community had been a little more open to the idea that if your brain doesn't produce the amount of serotonin that you need, then seeking medication makes sense. So I think that the best thing that I could have asked for from my community would have been more support in terms of seeking help.

ELG: Yeah…

Laura Díaz: I can -- if I can just sort of comment here? Same thing! All of my family told me, "Do not take medicine. It's bad for you. You're going to change completely." But I was adamant enough to ignore everything they were saying and, you know, take the medication anyway. And I do not regret it because I really don't think that I would be able to function normally without it. So props to you, Julia. We did it!

ELG: Yeah, really.

 I am so impressed by just the level of engagement that this conversation is provoking. And I just want to wrap it up with a couple of remarks. You know, you said, Laura, you returned to the theme of capitalism that I had raised at the beginning, and said, you know, it doesn't really look like these accommodations for the variety of human experience and  human capacity, it doesn't look like that's going to be changing anytime soon. And that's -- you know, you've got some reason to say that. It certainly has changed too slowly and is changing too slowly. And yet here's where I bring in my perspective of being more than a generation older than the rest of you, which is: there have been some really significant changes along this [line], over the years in our country, in the United States. And we shouldn't forget them because things really were a lot worse before them. The one that comes to my mind is the Americans with Disabilities Act, which, if memory serves, was passed in 1990. And it is standard now in colleges and universities and I think public schools as well, to make accommodations for differently abled students. And I would hope that, you know, as each of you goes forward into other kinds of work when your schooling is officially over, that you would hold your workplaces to that standard. 

And, you know, there's a certain warrior-woman thing going on here. I mean, I think every one of you is a little bit of a warrior. And, you know, it might mean having to kind of take a risk and stand up to a boss who isn't being understanding about unreasonable pressure, but... I just bring this up because I want to I want to emphasize that there is some support out there and people have been working very hard on this now for several generations and it has made a difference and it can continue to make a difference. We can make a difference, we are making a difference by having a conversation like this one in public.

Marcy De La Torre: Definitely.

ELG: So that's the note I kind of want to wrap up on, I think I've said my piece, I've definitely talked enough! If anyone else would like to just say a few words in wrapping up, we'll call it a show.

Zoë Broussard: Yeah, productivity is not realistic if we're not mentally and emotionally present and it's important for our communities to recognize that and to create more avenues on a daily basis to normalize supporting each other on a more personal level. I'm very appreciative of this conversation to start, to get the ball rolling with how organizations can look to implement more effective change and support for differently abled people and also just for anyone, to make sure that they're taking care of themselves.

ELG: Yeah. Thank you.

Marcy De La Torre:  I think it's the greatest question to ask, which was something I believe one of us beautiful ladies said, which is, "What's the human thing to do?" You know, and at the end of it all, like, we are human beings and it is a challenge for all of us. So why not empathize with it and help each other to make it through?

ELG: Yeah, thank you. All right, thank you, Laura Diaz, Marcy De La Torre, Zoë Broussard, Julia Alanís! I'm Elisabeth Le Guin, and you can join the conversation on these very interesting and important topics by going to our website, siyofuera.org, and telling us what you think and what your experiences have been. We'd love to hear from you. Thank you, ladies. And let's call it a show.


ELG: Saludos y bienvenidxs.

La entrevista de hoy se hizo en junio de 2020 con Lucy Dale, que en ese entonces tenía 33 años.  En el tiempo de la entrevista, trabajaba como enfermera comunitaria en el Condado de Orange; pero en los meses entre la grabación de la entrevista y el lanzamiento en nuestro show, Lucy ha pasado a trabajar por el Condado de Los Ángeles, donde actualmente sirve como Investigadora de Brote en comunidades de bajos recursos. Es decir que Lucy está diariamente en la mera vanguardia de la lucha contra el coronavirus, un trabajo tan crítico como estresante.

Llegué a conocer a Lucy hace unos años en el contexto del taller de Son Jarocho en el Centro Cultural de México. Esta entrevista es además única en un sentido quizás digno de mencionar: es la primera entrevista realizada para este proyecto.

LD: Bueno, buenas tardes. Muchas gracias por esta oportunidad, eh? Mi nombre es Lucy Dale, o muchos también me dicen Lucy Dale y mi pronombre, bueno, me siento cómoda con "ella." Y hoy en día estoy viviendo, tengo, a ver, ya casi dos años y medio que vivo en Santa Ana, California. Y pues obviamente dentro de una pandemia, tomándolo día por día, tratando de sobrevivir todo este tiempo caótico.

ELG: Sí, por cierto, bien caótico. Muy bien, pues ya, como ya sabes, tengo tres preguntas para ti. La primera es la más ancha, digamos: ¿De dónde eres? Esto puede entenderse en sentido geográfico, de qué parte del mundo vienes. O bien en sentido cultural o sea...O bien tu estado de ánimo actual.

LD: Ok, genial. Bueno, de hecho, siempre cuando alguien me hace esta pregunta, siempre de hecho tengo una respuesta larga, porque es cierto que aunque alguien me pregunte geográficamente, para mí no es nunca tan simple. Porque, bueno, porque nací en Chicago. Pero un poco después de nacer, un año y pico, mi familia nos mudamos a El Salvador. Entonces, después de vivir en El Salvador por cuatro años, regresamos a Chicago y me crecí dentro de una comunidad mexicana en Chicago. Una escuela bilingüe, siempre hablando español e inglés a la vez. Y pues en estas diferentes lugares--Centroamérica siempre siendo un lugar, que mi familia siempre tenía esa conexión con Centroamérica--creciendo y pues naciendo en Chicago me crecí sintiéndome, pues, bicultural. Con esa experiencia de "aquí pa' allá," pues siempre ha sido difícil sentir como hay una sola respuesta, ¿no? Para decir de dónde soy. Pero cuando la gente me pregunta, la respuesta corta es "Chicago."

Pero en sí, siento que para mí la cuestión bicultural es una gran parte de mi identidad. Y pues si vamos más allá todavía: Mi mamá nació en Nueva York, mi papá en San Francisco, y tengo el privilegio de saber de dónde vienen mis ancestros, que es de Noruega y Gales. Pero realmente no conozco esa parte de mis ancestros, no tengo conexión con esos países, verdad? Entonces, culturalmente, pues obviamente me crecí bicultural, con mucha cultura latina y pues también mis padres obviamente son de descendientes europeos. Entonces ¡una gran mezcla!

ELG: [se ríe] Así es, así es. Gracias. Bueno, dado este estado cultural, proviniendo de varios lugares, ¿cuál sería una música que representa este? Este estado que vives?

LD: Muy bien, entonces la canción en sí que últimamente--porque también creo que es por época, ¿no? en que estamos--entonces la canción actual con que me siento representada es una canción de Jorge Drexler que se llama "Movimiento." Y esa canción habla justo de esto, de la  migración. No siendo de aquí ni de allá. Y para mí realmente eso representa eso, no? La mezcla que, con qué me identifico.

ELG: Pues me encanta Jorge Drexler.

[clip, Drexler “Movimiento”]

ELG. Muy bien, pues entonces, qué canción, qué cantautor.

LD: Uyy sí, ¿no? El Drexel, uf uf uf. Uno de mis favoritos.

LD: Y es un poeta de verdad. Bueno, regresando entonces a la pregunta que hice antes de escuchar: qué hace musicalmente para comunicar este sentido de movimiento, el tema de la poesía? ¿Qué escuchas?

LD: Sí, definitivamente, como decís, es un poeta, y justo para mí, es...el aire que tiene por atrás, tiene también una percusión también como que sentís que estás caminando, o algo así.

clip: wind sounds from beginning of song

LD: Pues sí, justo para mí ese sonido es ese... Estás en movimiento, un ciclo sin parar, de alguna forma, ¿verdad? Pero varía bastante, y [¿?] da pausas también, para dar la poesía también. Y como que..que lo refleja muy bien, ¿no?

ELG: Sí, a veces canta y a veces habla. Es muy llamativo.

Y ¿cuál es su audiencia para esta canción?

LD: ¡Si! No, es una súper buena pregunta y yo me lo he preguntado, ¿verdad? O sea, obviamente, no lo sé exactamente, pero lo que me gusta es que, que te hace cuestionar justo eso. Porque no, para mí por lo menos, no es tan, tan claro en el sentido de que te hace cuestionar de dónde venís. El hecho de que, bueno, obviamente describe mucho lo que es la inmigración, ¿no?

Y que, pues, la mayoría, si tenemos el privilegio de saber de dónde vienen varias de nuestras generaciones antepasadas, sabemos que varios de nuestras generaciones han migrado de un lado para el otro, ¿no? O sea, te hace cuestionar de dónde vienen mis padres también, ¿no? Hablamos de nuestros abuelos o de los padres.

Entonces, cómo te hace pensar eso? Porque claro, uno normalmente piensa en de dónde soy. Automáticamente pensamos geográficamente y de dónde nacimos y ya. ¿Verdad? Pero realmente es la pregunta de, ¿Qué hace querer sentir que soy de un lado o no? O sea, si nací en Chicago, ¿eso quería decir que yo me siento que soy de Chicago? O sea, te hace pensar realmente de dónde sos; y eso es lo que me gusta, que te hace cuestionar.

Pero creo que también el momento en que vivimos hoy en día también es mucho...sabemos que hay mucha tensión alrededor de migración. Entonces, esta lucha de que, "Ayy, que no, yo soy de aquí, están invadiendo mi país y no sé qué, la, la, la" -- Pero a ver, vos tampoco no sois de aquí, ¿verdad? Y ¿adónde vamos?

Entonces también toca el tema que vivimos, ¿no? que es súper controversial para muchas personas, de migración y de -- o sea, te hace pensar de la colonización, de la esclavitud. Toda la historia. Entonces justo me gusta ese, que "No tenemos pertenencias, que solo somos puro equipaje." ¿No? También, me gusta también, esta cuestión de que también está bien moverse. Da un poco de ese valor también. Es decir, no, pues también yo puedo ser de aquí, también puedo ser de allá, o sea, yo tengo el derecho de moverme [se ríe] donde yo quiera.

Drexler “Movimiento,” clip #2 ]

We’re a travelling species

we don’t have belongings,

only luggage.


Lucy se ríe cuando dice, “Yo tengo el derecho de moverme donde yo quiera.” Pero no es asunto de reírse. A pesar de cualquier controversia que pueda surgir en las políticas nacionales e internacionales, es un derecho humano reconocido y fundamental. Artículo 13 de la Declaración Universal de Derechos Humanos, publicada por las Naciones Unidas en 1948, le respalda a Lucy y a todxs lxs migrantes con lenguaje sencillo y contundente.


1. 1. Toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir su residencia en el territorio de un Estado.

2. Toda persona tiene derecho a salir de cualquier país, incluso del propio, y a regresar a su país.

ELG: Es que el tono general de esta canción es esperanzuda, ¿no? Es que es positivo, tiene un tono como positivo, de movimiento...tal como dices, movimiento como un derecho humano, movimiento como un, una fuerza que tenemos todos desde dentro, de movernos por el mundo. Es que, sí se trata de un tema que quiere volverse controversial, ¿no? Pero canta con un tono muy suave...

LD: Sí, sí. No, la voz de él me encanta, también. Es una cosa que es...lo que también me llama mucho a las músicas y canciones de él. Es la voz que tiene.

ELG: Sí. "Yo no soy de aquí, pero tú tampoco."

LD: Y dice en algún momento, ¿no? "De todos lados un poco." O sea, tenemos un poco de todo. Con lo cual yo me identifico un montón, con el [...] en lo personal.

ELG: Por cierto, sí, sí, sí. Pues yo creo que mi playlist va a crecer mucho.

LD: ¡Ay, sí! Yo, de hecho, Elisabeth, me tienes que compartir el playlist con todo el mundo después de hacer estas entrevistas, yo quiero el playlist.


Pues, ese playist existe, está vivo en Spotify y está creciendo con cada entrevista. Es una maravilla por la variedad ecléctica que incorpora. Les invitamos a expandir sus horizontes—tal como canta Drexler--y búscalo por el link en nuestro sitio web, siyofuera.org, o bien, directo en Spotify bajo el nombre de nuestro show.

ELG: Entonces, la tercera y última pregunta es, ¿Cuál sería una música, una canción, que expresa tus esperanzas para el futuro?

LD: Bueno. Yo uso siempre la música… Para mí, para pensar realmente, para buscar fortaleza, esperanza en un futuro, siempre para reflexionar esa esperanza que tengo, siempre busco la música en general, para darme esos ánimos. Es una gran parte de eso. Y entonces tengo esas canciones que de alguna forma me dan esperanza, pero me hacen llorar y necesito llorar para reflexionar eso, ¿verdad?

Pero en este momento, busco esas canciones un poco más alegres, para realmente agarrar esos ánimos que necesito para sentir que hay esperanza. Y actualmente siento que hay una canción especial que es un poco hablando sobre el autocuido que necesitamos personalmente. Y más que todo, yo como mujer me identifico con esta canción. Se llama "Holy," H-O-L-Y, by Jamila Woods. Y es-- bueno, ella es de Chicago. [se ríe] Y pues, mujer chingona, ¿verdad? La canción obviamente sí es en inglés, pero sí: esa parte de la necesidad que necesito para sentir esos ánimos, como mujer y el autocuido que necesito para sentir que hay esperanza.

clip de Jamila Woods:

Woke up this morning with a mind

set on loving me...



Claro que el enfoque en el autocuido que ofrece Jamila Woods (y Lucy también) tiene resonancias muy particulares en este época del COVID; y Lucy misma está trabajando actualmente en la vanguardia de la prevención comunitaria del virus.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades del gobierno federal (comunmente conocidos por sus siglas en inglés, CDC) reconocen el estrés que acompaña este tipo de trabajo, desde la ansiedad y la depresión hasta el trastorno de estrés postraumático. Los consejos que ofrecen, aunque compresivos y bien presentados, actualmente no tienen nada que ver con la música y sus artes hermanas. Pero ¡seguro que deberían! Tal como nos cuenta Lucy, las artes son refugio, consuelo, y una fuente de poder auténtico cuando la vida se pone dura.

ELG: Entonces, cuéntame un poco de cómo llegaste a conocer esta artista.

LD: Pues de hecho, Jamila Woods es de Chicago, y que me gusta que relaciona mucho con el lago Michigan, que incorpora eso en muchas de sus canciones también. Y también la conocí porque también cantaba con Chance the Rapper, que también se hizo muy famoso por Chicago. Entonces es poeta; writing, poetry workshops en Chicago, es parte de un movimiento ahí superbonito también. Y super genuina, súper humilde, súper...súper linda, pues. Entonces su modo también me gusta mucho, ¿verdad?


Jamila Woods es líder y provocadora en el “movimiento súperbonito” en Chicago al cual se refiere Lucy. Este movimiento trae a la mesa poetas, músicos, bailarinxs, y jóvenes de color de la área, para explorar “temas de identidad, la interseccionalidad, el trauma, y el sanamiento,” siempre provocando la frontera viva entre lo que se llama poesía, y lo que se llama música.

Woods es Directora Asociada de Young Chicago Authors, así como co-organizadora de Louder Than a Bomb, es decir “Más fuerte que una bomba,” el festival más grande del mundo de la poesía slam por y para jóvenes. Hasta la fecha, ha lanzado dos álbumes de su música, asimismo varios sencillos, de los cuales “Holy” es uno, lanzado en 2017. Varios obras poéticas se pueden encontrar online, en forma  de audio y gratis.

¡Pueden encontrar enlaces a sus materials en nuestro sitio Web!

[LD] Y entonces el ritmo del R&B, Soul, hip hop, o sea, para mí me...me da un feeling, un sentimiento. De hecho me puse a pensar, ¿cómo traduzco "holy" en español?" Pero en el mismo sentido, ¿no?

Y entonces yo de hecho comencé a decir, "sagrado," ¿no? Como que, "Yo soy sagrada."

Pero en este sentido, que es lo que hace la canción sagrada, o sea, musicalmente qué elementos le mete, y pues...lo que sí me resonó mucho es un poco el keyboard, piano, así un poco, como tiene un coro así de mujeres también por atrás. Y entonces como un poco de "that church feeling," un poco, ¿no? Eso creo que que resalta un poco en lo sagrado. Tal vez algunos elementos que incorpora...y obviamente su voz también. Y de las mujeres, ¿no? Para mí es sagrado.

ELG: Sí eso, sí eso. Y esto sale muy claro en su manera de cantar. Es como...como... ¿Cómo se diría? Canta muy, muy plano, muy, muy sencillo, no pone como mucho drama en su manera de cantar, es muy íntimo, ¿no? Es como casi como hablando a los que escuchan. Conversacional, yo diría. Es que muchas veces el elemento íntimo de lo que es sagrado lo perdimos, ¿no? Y ella está casi confesando: "I'm holy by my own." Y me encanta. Es como si fuera mi hermana.

LD: Sí, mamá, es que me da escalofrío. [se ríe]

ELG: Sí? Pues sí. Y en cuanto a la esperanza, tus esperanzas para el futuro. ¿Cómo es que es esta idea de lo sagrado, siendo algo muy íntimo, muy personal...

LD: Claro.

ELG:¿Cómo es que esto llega a ser una esperanza para ti?

LD: Mmmm. "I'm not lonely, I'm alone." O sea, y que está bien,¿no? Está bien si estoy sola. También eso es sagrado. La presión, ¿no? de la sociedad de sentir que tenemos que ser algo en específico, más que todo como mujeres en esta sociedad--y que nosotras mismas somos nuestro templo. El imagen de la mujer como su propio sagrado, ¡el templo sagrado de la mujer! Entonces está esperanza ahí! En la mujer. El templo de la mujer para mí es una gran esperanza. Y recordarme que yo mismo soy esa persona sagrada, soy un templo y que necesitamos ese autocuido para ese templo sagrado. Como que me da esa pausa para decir "Okay, yo tengo mucho poder, como una mujer sagrada, yo puedo lograr mucho." Y me da esas fuerzas para el futuro, ¿no? De poder seguir adelante y saber que hay esperanza para un mundo mejor.

ELG: Qué lindo! Sí. Y bueno, hablando como mujer soltera a otra, es que me encanta las líneas, "I'm not lonely,I'm alone/ and I'm holy by my own." I love that!

clip #2 de Jamila Woods “Holy”

[ELG] Es buena nota en que terminar la entrevista y quiero agradecerte por tu tiempo y tus pensamientos y sobretodo para haberme introducido a dos canciones tan bellas.

LD: Well, thank you again for the invitation, let me know how it goes,  and I'll see you in two weeks or so, when I get back from Bellingham. I leave Friday at 5 AM.

ELG: Con movimiento pero calma, tal como la canción...

LD: Thank you. Un besote. Hablamos pronto. Chao.


Aquí terminamos la entrevista.

Algunas de las percepciones de Lucy me han quedado en la mente. Hace largo tiempo que no haya pensado en mí misma como mujer sagrada. La frase tiene una resonancia del feminismo de segunda ola de los años 70 y 80. Frases de este tipo han pasado muy fuera de moda, así que me emocionó, escucharla desde los labios de alguien tan joven como es Lucy.

Yo sí creo que necesitamos música, arte y palabras sabias para recordarnos de la fuerza que es propia a la mujer. Pues a pesar de los avances del último siglo, en varias partes del mundo, hay mucho, muchísimo alrededor de nosotras que sigue disminuyendo y despreciando todo lo que no sea masculino. Es muy fuerte el sexismo y está en todas partes. Necesitamos canciones como ésta, así como conversaciones como ésta para darnos ánimo.

Y por eso, he invitado a algunas de la mujeres y gente no binaria de mi Equipo de Producción a platicar un poco más sobre sus propias ideas en torno al auto-cuido, y cómo es que la música entra en el asunto. Pueden buscar la conversación a través de nuestro sitio Web.

Episodio de Lucy Dale, 2da parte:

Una plática en grupo, entre lxs miembros del Equipo de Producción de SYF que no se identifican como hombres

Participaron: Elisabeth Le Guin (anfitriona), Julia Alanís, Zoë Broussard, Marcy De La Torre, Laura Díaz


ELG: Pues ¡bienvenidas a todas! Esto es como un seguimiento al episodio de Lucy, que se me ocurrió que sería muy útil y muy importante, muy interesante, entrar un poco más a fondo en el tema del auto-cuido. Es un tema de tanta importancia que a mí me pareció buena idea de hablar un poco más con miembros de mi equipo de producción. Los miembros que son... bueno, ¡que no son hombres! Y que es la mayoría del equipo, de hecho. Así que tengo aquí en la línea conmigo cuatro jóvenes mujeres. Vamos a entablar un poco de conversación sobre el tema del auto-cuido. Pero para empezar, quiero señalar, es que, hay un miembro del equipo que no está, y sí quería participar. Así que va grabando su respuesta separadamente. Y ese miembro es Deyaneira García, que es la gerente de producción para el show.

 Pero bueno. Las presentes somos -- Soy Elisabeth Le Guin. Soy la anfitriona del programa y tengo sesenta y tres años. Y mi oficio  es profesora de universidad. Voy a pasar la palabra a Zoë Broussard. Zoë no habla español, así que vamos a interpretar su respuesta. Así que, Zoë --  if you would present yourself?

Zoë Broussard: Thank you! Hi everyone. My name's Zoë and I'm the Director of Marketing and Communications for "Si yo fuera una canción," I'm twenty three years old ... Laura Díaz interprete: Zoë es la Directora de Marketing para nuestro podcast. Tiene 23 años, tiene su propio negocio pequeño. Y es de... 

Marcy De La Torre:¡También está estudiando para su maestría! 

Laura Díaz: Sí, está estudiando para su maestría. Gracias! 

Marcy De La Torre: Nada.

Laura Díaz: Se me olvidaba. [risa]

Marcy De La Torre: Para ayudarnos. 

ELG: Muy bien. Y luego, Laura, es tu turno para presentar a ti misma.

Laura Díaz: Sí. Mi nombre es Laura. Yo tengo 21 años. Yo soy la diseñadora gráfica para el podcast. Yo estoy en colegio de comunidad. Me voy a graduar con mi título de Associate's en Reportaje. Y... Pues en mi tiempo libre me gusta hacer arte, me gusta relajarme con videojuegos. Es de...¡y sí!

ELG: Muy bien. Y la próxima: ¿Marcy?

Marcy De La Torre: Hola! Mi nombre completo es Cynthia Marcel De La Torre, pero tambien mis amigos me llaman Marcy. Y yo soy una de las audio ingenieras de Elisabeth Le Guin en su proyecto "Si yo fuera una canción."

ELG:] Y tú también eres estudiante en, bueno, dos colegios de comunidad, ¿verdad?

Marcy De La Torre: Sí, voy a dos colegios de comunidad. Y tengo 24 años.

ELG: Muy bien, gracias, Marcy. Y última, pero no menor, Julia.

Julia Alanís: Hola, yo soy Julia Alanís, tengo diecinueve años y soy estudiante en la Universidad de California, Los Ángeles. En mi tiempo libre me gusta editar sonido para cortos y películas, y en el equipo para "Si yo fuera una canción" soy una ingeniera de audio.

ELG: Perfecto. Y aquí estamos. Pasamos luego a las preguntas. Tengo 3 preguntas para hablar y considerar. La primera es ésta. Estamos hablando del auto-cuido y su importancia para las mujeres. ¿Porque es especialmente importante el auto-cuido para nosotras, nosotrxs? Vamos a empezar con Zoë…Dinos algo sobre "the importance of self-care for women." 

Zoë Broussard: Yeah, self-care is so important because it's so easy to get lost in the demands of day-to-day hassles and stresses. Sometimes I feel like...[Marcy De La Torre interprete]: Ella se siente como que muchas veces, las molestias cotidianas que existen y hay mucha demanda para ella, y esto causa que a veces no tome agua, o cosas que usualmente hace o debería de hacer. Y cree que gente que no es masculina, o sea que hay gente que se identifica femenina, muchas veces necesita construir una presencia sostenible dentro de su propio cuerpo para poder, como atraer más fuerza dentro de su día.

ELG: Pasamos ahora a Laura para sus palabras, sobre esta cuestión de la importancia del auto-cuido para mujeres.

Laura Díaz: Sí. Como nos contó Zoë, muchas veces las mujeres tienen que crear este sentimiento de armonía en el lugar donde estamos trabajando, o a veces en nuestras propias casas. Tenemos que hacer mucho labor emocional. Que los hombres o la gente que se identifica a lo masculino no tienen que hacer, o por lo menos ellos no tienen esa expectación de ayudar a la gente emocionalmente. Y también porque el mundo para las mujeres es muy diferente a lo de los hombres. Yo a veces me estreso porque tengo que salir en la noche y se me hace muy peligroso, o tengo que cuidarme en la calle, asegurarme que nadie me está siguiendo o que nadie me quiere hacer daño. Entonces se me hace muy importante que tengamos el espacio y el tiempo para cuidar de nosotros y de centrarnos y recuperar nuestra energía. Me gustó mucho lo que dijo Zoë, este de "descargar el sol.” Siento que es muy importante.

ELG: En el sur de California, ¡no tenemos pretexto para no descargar el sol! Gracias Laura. Marcy, ¿quieres hablarnos un poco de la importancia del auto-cuido?

Marcy De La Torre: Claro que sí. Era muy fascinante escuchar a Laura, porque yo no me había fijado tanto en los peligros de ser una mujer, y siempre desde niña -- y ahora mujer -- he sido muy independiente y esto a veces ha causado un poco de temor de parte de mi familia, porque ellos siempre sentían la necesidad de protegerme. Y ahora que estoy más grande, yo ya puedo apreciar más el tiempo que ellos tomaron para poder ser parte de mi vida y construir como una un nivel de comunicación en donde podemos hablar sobre las circunstancias que nos acirculan.

ELG: Sí. Gracias Marcy. Es muy interesante observar cómo estas respuestas se entretejen, ¿no? en torno a este tema de la importancia del auto-cuido. Julia, qué tienes para decirnos?

Julia Alanís: Creo que es muy importante para mujeres, porque ellas tienen la expectativa que deberían estar trabajando y también cuidando la familia. En la Segunda Guerra Mundial, en los Estados Unidos, mujeres empezaron a trabajar [fuera de casa] y cuando empezaron a trabajar y cuando les aceptaron al esfuerzo de trabajo, tenían dos responsabilidades muy grandes: los de trabajar y los de cuidar la familia, porque todavía tienen esa expectativa y todavía tienen la expectativa de que deberían promover armonía entre la gente.

ELG: Sí. Que, en efecto, no es justo, ¿verdad? Son dos trabajos de tiempo completo. Ah, y gracias, Julia, por mencionar la historia de la cuestión, porque sí, es que sí ha habido muchos avances en torno a los derechos de la mujer, pero también todavía existen muchas expectativass [de] que vayamos a hacer este labor emocional, tal como dijo Laura. En la casa, el trabajo de sostener la familia, de criar a los niños, las niñas... Y yo, desde mi perspectiva, como una mujer de otra generación, es que yo veo que vivimos todos, mujeres, hombres, todos los géneros, vivimos en el capitalismo. Y el capitalismo se dedica a usar y gastar y acabar con las energías y los recursos que tiene, es su modelo. Es un modelo de gastar totalmente todos los recursos. Es que, bueno, este sistema se dedica a gastar a nosotros y nosotras, y eso es un modelo muy difícil de superar, de cambiar. Estamos en camino con esto, pero el acto de reclamar el auto-cuido, el espacio del auto-cuido, es un acto muy político, muy importante y por eso tenemos esta conversación. 

Bueno, pasamos a la próxima pregunta. Quiero que cada una de nosotras identifique un obstáculo interno al auto-cuido. ¿Cuál es algo que te estorba o que previene que cuides a ti misma tal como debería, tal como quisiera? -- Así que empezando otra vez con Zoë. Zoë, tell us a little bit about an internal obstacle to self-care that you encounter.

Zoë Broussard: I think one of the main internal obstacles that stops me from being able to practice self care is, not feeling guilty about it. Sometimes I feel like we're guilty…[Julia Alanís interprete:] Ella dice que un obstáculo interno que ella tiene, es que se siente mal cuando toma tiempo para ella misma. Ella piensa que es importante a escuchar tu cuerpo y darle caso, y que lo debes cuidar como cuidarías un niño pequeño. Como que todo importa.

ELG: Sí, porque bueno, el cuerpo no tiene palabras. Se comunica con nosotras de otra manera, ¿no? Así tal como un niño pequeño, exacto.

Marcy De La Torre: Tal como un niño pequeño, tenemos que establecer límites en la relación para que se pueda desarrollar mejor.

ELG: ¡Eso sí! Es un aspecto muy importante. Gracias, Marcy. Bueno, voy a invitar a Laura que se dirija un poco a esta pregunta.

Laura Díaz: Sí. Un obstáculo que yo tengo que deshacer es sentirme que no merezco tener un “break,” es de, un descanso. Que no merezco cuidar de mí misma. Tengo una larga historia con [la] salud mental. Tengo ansiedad, tengo depresión, tengo toda una lista de problemas. Y desafortunadamente a veces me ganan, me ganan estas enfermedades y me ponen pensamientos en la mente que dicen, "Tú no mereces tomar un descanso, tú no mereces este estar tan cómoda, eres floja, eres mala, eres un gasto de espacio..." Muchos, muchos pensamientos negativos. Muchas veces tengo que deshacerme de esos pensamientos y recordarme que sí merezco cuidar de mi misma y que no voy a mejorar, o no voy a poder ser la persona que yo quiero, si no cuido de mí misma.

ELG: Pues sí, estas voces. Seguro que reconozco estas voces y sus mensajes... Y bueno, Laura. Hay un elemento que se me olvidé a incluir en la pregunta que es: ¿Cuáles han sido tus estrategias principales para superar esos obstáculos que acabas de mencionar?

Laura Díaz: La terapia me ha ayudado mucho a vencer estos pensamientos. Mi terapeuta me ayudó, como a deshacerme de esas voces. O por ejemplo, si tengo un pensamiento negativo, me catcho en el momento, y digo, "Espera, no, no debería pensar así. No es justo para mi misma, pensar así.” La terapia me ha ayudado mucho reconocer cuándo estoy pensando así. O sea, es cosa de nomás reconocer los síntomas y los pensamientos, o el sentimiento para que tomes una pausa y digas, "¿De veras es racional lo que yo estoy pensando?" O sea, "¿De veras me merezco yo tratarme así?" Eso es lo [en] que la terapia me ha ayudado. Mucho.

ELG: Sí. Un asunto de cobrar más conciencia, ¿no? De uno misma.

Laura Díaz: Sí. Ser como más alerta de tu conciencia.

ELG: Sí, sí. Bueno, sí. Marcy, ¿qué tienes que decirnos sobre este tema?

Marcy De La Torre: Bueno, yo felicito mucho a Laura, porque ella tiene mucho que decir sobre la forma en como ella ha podido superarlo, y al mismo lado, yo también siento que he tenido tantos pensamientos negativos que a veces no me ayudan poder superar el día, o poder funcionar de la forma en como me hubiera gustado. Y siento que tomándose un tiempo, meditando o haciendo algo que nos ayuda a poder procesar nuestro día refleja mucho en cómo nos sentimos. Y por eso yo siento que es muy importante, ¿verdad? El auto-cuido. Y tener conversaciones así como esta.

ELG: Sí, sí. Por cierto. Por cierto. Por eso estamos, ¿no? Bueno, voy a pasar a Julia, y luego a retomar el hilo un poco con Zoë, porque se me olvidó a preguntarla sobre sus estrategias para superar... Pero primero a Julia. Si quieres hablarnos un poco sobre este tema de los obstáculos internos y las estrategias para superarlos.

Julia Alanís: Por supuesto. Para mí la salud mental es algo con que he trabajado por mucho tiempo. Tengo trastorno límite de personalidad, trastorno de estrés pos-traumático, trastorno por déficit de atención de hiperactividad, y depresión. Entonces yo tomo varios medicamentos para ayudarme. Y a veces mi cerebro me dice que no los debería llevar, que este día no los merezco, o quizás que no los debería tomar porque…porque no me van a ayudar.

ELG: Guau. Así que el cerebro mismo a veces no es tu mejor amigo.

Julia Alanís: Exactamente. Y cuando me dice que no debería tomar mi medicamento, es una problema para mí. Y afortunadamente yo tengo familia y amigos que me acuerdan todos los días a tomar algún medicamento para que pueda estar saludable y feliz. Para eso les digo gracias todos los días.

ELG: Mm, claro. Bueno, la importancia de rodearnos con gentes, con amistades y familiares que nos ayudan, es otro factor súper importante, ¿no? No escogimos a las familias, pero... es que, buscando a las conexiones humanas que más nos ayudan…

 Quiero agradecer en especial a tí, Julia, y a tí, Laura, por mencionar tan francamente este tema de la salud mental y los trastornos que hay. Hay muchos, y muchos los sufren. Y es… creo que están haciendo un servicio muy especial a la comunidad, simplemente por mencionar sus propios casos. Tal como sabemos, hay mucho estigma que puede llegar en torno al tema de la salud mental. No debería haber estigma, pero si existe. Y les agradezco mucho por eso.

 Y bueno. Antes de pasar a la tercera y última pregunta, quería nomás a invitar a Zoë a hablar un poco de sus propias estrategias para superar esos obstáculos que vivimos. Así que Zoë: I forgot to ask you earlier, just, [in] overcoming internal obstacles, what some of your strategies are? 

Zoë Broussard: Yeah, well with overcoming my strategies, overcoming my obstacles, sorry, I would say that it's really important to take time for yourself amd to listen to your body, In terms of my personal issues with...[ELG interprete:] Para Zoë, muchas de sus estrategias  giran en torno al tema del tiempo y el manejo del tiempo, y que es de muy gran importancia 

dar al auto-cuido una importancia en el horario de los días, el horario de trabajo, igual a, bueno, los deberes, los plazos de cosas para la escuela o cosas para el trabajo. Es que el auto-cuido merece un lugar en el calendario.

Marcy De La Torre: Para agregar algo, siento que algo que Zoë sí aprecia mucho, es cuando encuentra un sistema de apoyo…

ELG: Sí. Hace un muy buena transición a la última pregunta para nosotras esta noche. ¿Cómo es que tu lugar de trabajo, o bien tu escuela, tu universidad, lo que sea, o bien en tu comunidad -- o bien una combinación de los tres, trabajo, escuela, comunidad -- ¿Cómo es que pudiera mejor apoyar el auto-cuido para todos, todos y todas? ¿Cómo es que nuestras estructuras sociales nos pudieran apoyar mejor, al mantener y sostener y crecer [en] el auto-cuido? Y empezando otra vez contigo, Zoë. So, the question: How could your workplace, your school, or your community better support good self-care for everyone? 

Zoë Broussard: Yes. And I love this question, because I do have a personal experience where I was in school at UC Irvine for my undergraduate degree and i ended up burning myself out…

ELG: La practicalidad de incluir como descansitos breves en reuniones, en clases, en el día, es una cosa chiquita, fácil de incluir en las prácticas diarias del lugar de trabajo o de estudio. Y sí hace una buena diferencia…

Laura Díaz: Una de las cosas que mencionó Zoë es que cuando estaba en la universidad se llenó de tantas actividades que al final del día estaba tan exhausta, mentalmente… 

Marcy De La Torre: --por consumirse, ¿verdad? en todo esto.

Laura Díaz: Sí. Y era porque ella no tomaba ningún descanso en su día. Toda su energía, pues, fue gastada. Y también mencionó que la productividad no es, no la puedes acomplecer [cumplir] si no estés mentalmente y emocionalmente presente.

ELG: Eso es.

Marcy De La Torre: Y por eso se siente que la paciencia de instituciones académicas es algo muy importante. Para que crean el espacio y el descanso que requiere la salud mental. Para mantener esta productividad a plazo largo.

ELG: ¿Laura? Cosas que tu entorno social pudiera hacer mejor para apoyar el auto-cuido?

Laura Díaz: Cuando yo estoy aplicando un trabajo o estoy pensando de cambiarme de trabajo, una de las de las preocupaciones que yo tengo es que mi jefe o mi jefa no va a entender que yo a veces ocupo acomodaciones especiales. Es de por lo mismo de que yo padezco de la depresión, la ansiedad. Cosas así. Y una de las cosas que a mí me encantaría es que sí, que los líderes en lugares de trabajo o en las escuelas, lo que sea, que ellos entiendan que no somos máquinas, no somos robots. Tenemos emociones, tenemos problemas. Y a veces simplemente no podemos llegar al trabajo por cualquier razón. Y también algo que a mí me hubiera gustado cuando yo estaba en la preparatoria, es que mis compañeros y mis maestros entendieran que igual, que yo, yo necesito ciertas acomodaciones este para cumplir mis derechos y mis trabajos. Ciertos días toda mi energía se va a no quedarme en una bolita, en una esquina, llorando porque estoy tan estresada o tan triste o lo que sea.

ELG: Sí, gracias, Laura, es muy importante, estoy de acuerdo. Marcy, ¿qué tienes para añadir a este tema?

Marcy De La Torre: Personalmente, creciendo, yo nunca me sentí cómoda en comunicar con alguien, [de] que necesitaba ayuda. Y esto creó mucha frustración dentro de mí, que no sentía que podría expresar. Y...tomó mucho tiempo para que yo encontrara la forma, encontrara las palabras y encontrara el sistema que me apoyara en cambiar esto. Y yo agradezco mucho al sistema de colegios, tratan de ayudar a encontrar la forma en como yo me podría apoyar mejor dentro de mis estudios universitarios y del colegio. Y por eso yo siento que es muy importante ahora, ya no consumirme con la presión que los demás tratan de poner sobre cosas que se van a lograr con tiempo. Y dándome la paciencia que los demás nunca me podían dar.

ELG: Sí, que bonito testimonio al valor de la educación. [se ríe] Lo aprecio mucho. Pues bueno, Julia, ¿que tienes que compartir con nosotras?

Julia Alanís: Tengo mucha simpatía para los comentarios de Laura y de Marcy, porque yo también me he sentido así. Y creo que una cosa que yo deseo que mi comunidad hizo cuando yo estaba, pues, encontrando mis varios trastornos, [se ríe] era, si aceptaron que yo necesitaba la ayuda. Yo he ido a varias programas y me han hospital -- hospitalizado. ¡No sé si se dice así! Pero, he ido al hospital. Y yo tomo medicamentos, y originalmente mi familia no estaba en soporte de eso. Y deseo que que si estaban, porque luego yo podría empezar medicamento mucho más temprano de que lo empecé.

ELG: La cultura exterior de la sociedad en general es una cosa, y dentro de cada familia hay una cultura también. Y muchas veces, con las mejores intenciones, las familias nos ponen presiones que realmente no están en nuestros mejores intereses, ¿verdad? Y si hubiera un entendimiento general más amplio, más hondo de asuntos de salud mental, yo creo que las familias, por su parte, podrían aceptar más fácilmente, bueno, que a veces la respuesta más adecuada, la respuesta más humana es simplemente una pastilla, ¿eh? Estamos en un proceso, creo, como sociedad, de mucha aprendizaje sobre estas cuestiones de la salud mental. Y otra vez quiero señalar y aplaudir las contribuciones de Julia y Laura, porque es muy importante hablar abiertamente de estas cosas. 

Y bueno, no más para finalizar un poco esta plática tan valiosa y tan rica, quiero decir desde mi punto de vista, que es de otra generación un poco mayor, de que estamos ante un sistema que no nos apoya, como mujeres -- como jóvenes, en sus casos -- como personas que quieren amar y querer y movernos libremente por el mundo. No hay, no hay un apoyo muy consistente, digamos. Yo veo que ustedes jóvenes son como guerreras, ¿no? Guerreras jóvenes de estos temas del auto-cuido, de mejorar las condiciones de trabajo y de estudio y de vida, para todas y todos. Y esto me da mucho aliento, mucha esperanza y les quiero agradecer. --Y bueno, es la hora para últimas palabras sobre el tema y luego pasamos a, bueno, ¡a guerrear! 

Voy a cerrar con una invitación general al público, a los que escuchan, que si quieren contribuir a la conversación sobre estos temas tan importantes, les invitamos. Tenemos un sitio web, Siyofuera.org, en donde pueden escribirnos, comentar, hacer preguntas… Lo que quieran. Les invitamos a participar en el diálogo. 

Y bueno, con eso terminamos.  Hasta la próxima.

[varias] Hasta luego.

ELG: Hasta luego.


United Nations Universal Declaration of Human Rights, drafted in 1948


  • Article 9. No one shall be subjected to arbitrary arrest, detention or exile.
  • Article 13.

1. Everyone has the right to freedom of movement and residence within the borders of each state.

2. Everyone has the right to leave any country, including his own, and to return to his country.

Centers for Disease Control (CDC) on health worker stress


Jamila Woods, born 1989.

“Her work focuses on themes of Black ancestry, Black feminism, and Black identity, with recurring emphases on self-love and the City of Chicago.”

Woods maintains two separate websites, one for poetry and one for music, but it’s clear that in her practice, the two arts become one. Many of the poetry tracks have musical backing, and her manner of recitation is likewise musicalized.

Poetry:  https://jamilawoodswrites.com/

Music: http://www.jamila-woods.com/#home

Community organizing

Woods is the Associate Artistic Director of Young Chicago Authors (YCA), an organization in the Chicago area dedicated to uplifting youth voices through arts education and mentorship.

Through YCA, Woods helps to organize “Louder Than a Bomb,” the world's largest youth poetry slam festival.

She also facilitates poetry workshops and creates curriculum for Chicago Public Schools.

Young Chicago Authors (YCA):  https://youngchicagoauthors.org/

Louder Than a Bomb: https://youngchicagoauthors.org/louder-than-a-bomb/about


Naciones Unidas, La Declaración Universal de Derechos Humanos, redactada en 1948


  • Artículo 9. Nadie podrá ser arbitrariamente detenido, preso ni desterrado.

  • Artículo 13.

1. Toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir su residencia en el territorio de un Estado.

2. Toda persona tiene derecho a salir de cualquier país, incluso del propio, y a regresar a su país.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (el llamado “CDC”) sobre el estrés que puede sufrir la gente que trabaja por la salud pública:


Jamila Woods, born 1989.

“Su obra se centra en los temas de la herencia Negra, el feminismo Negro, y la identidad Negra, y hace hincapie repetido en los temas del amor por uno mismo, y la Ciudad de Chicago.”

Woods mantiene dos sitios Web distintos, uno para la poesía y uno para la música; pero está evidente que en la práctica, las dos artes se vuelven una. Muchas grabaciones de su poesía incluyen un fondo musical, y su manera de recitar es también “musicalizada.”

Poesía https://jamilawoodswrites.com/

Música http://www.jamila-woods.com/#home

Organización comunitaria

Woods es Directora Asociada de Escritorxs Jóvenes de Chicago (YCA), una organización de la área de Chicago que se dedica a levantar las voces de jóvenes a través de la práctica y la tutoría de las artes.

Con YCA, Woods ayuda a organizar “Louder Than a Bomb” (“Más fuerte que una bomba”), el festival más grande del mundo dedicado a la poesía slam de jóvenes.

También facilita en talleres de poesía, y crea curricula para el sistema de escuelas públicas de Chicago.

Escritorxs Jóvenes de Chicago (YCA) https://youngchicagoauthors.org/

Más fuerte que una bomba https://youngchicagoauthors.org/louder-than-a-bomb/about

Movemiento - Jorge Drexler

Holy - Jamila Woods